Svalbard Winter expedition story.

In 2014 I did the first arranged Svalbard winter expedition by using snowmobiles and camping out in the Svalbard Arctic nature. This is considered as a more extreme activity and I was excited about how it would work out. We cooperate with operators in Longyearbyen, Svalbard, that have many years of experience and all the needed equipment to do expeditions like this.

We started the Svalbard winter expedition by doing some photography close to Longyearbyen. On regular day trips we had good situations for photographing Arctic Foxes, Svalbard Reindeers, Svalbard Rock Ptarmigans and landscapes.

Reindeers in nice winter light photographed few kilometers from Longyearbyen.
Reindeers in nice winter light photographed few kilometers from Longyearbyen.
Arctic Fox sleeping.
Arctic Fox sleeping.
Arctic Fox and sunset. Nice evening.
Arctic Fox and sunset. Nice evening.
Landscape Adventdalen in early morning.
Landscape Adventdalen in early morning.

The plan was to decide where to go only few days before the expedition. Everything depends on weather and the sea ice conditions when you are looking for wildlife in Svalbard, especially in winter. If we wanted to se Polar Bears we needed the right conditions to succeed on that. This year was not to bad regarding the ice conditions and on the east coast of Spitsbergen, in "Mohnbukta" it was some ice in the fjord, but not much. Mostly close to the glazier.  We made the decision to go there and camp out in a tent for 2-3 days.

Expedition starts
Expedition starts
Visiting "Ulvebreen" in Duner Bay.
Visiting "Ulvebreen" in Duner Bay.
svalbard winter expedition
After short time we spotted this bear far out on the ice.
svalbard winter expedition
The camp up on the glazier is a more safe place concerning Polar Bears than close to the sea.

After arranging the camp we could start photographing. Already from the first minute we came there I could spot 2-3 Polar Bears out on the ice. We did not want to disturb their behavior and planned what we could do carefully before we drove down on the sea ice. We wanted to photograph some of the Polar Bears that was wandering around in the area.

We spotted one bear far out in the ice. It looked like to follow the ice edge and coming closer and closer to where we was standing. We waited there at least half an hour before the animals was 200 meters from us. It just walked towards north in safe distance from us. At this time we already had seen 5 different Polar Bears on this Svalbard winter expedition. I was surprised about this.

svalbard winter expedition
Polar Bear following the fjord ice. "Edgeøya" in the background.
svalbard winter expedition
Here the Polar Bear pass on the closest. Canon 1dX, EF 800 mm and 1,4 converter.

During the following days we did see Polar Bears every day. Totally I counted 9 different individuals in the area. Some of them only walked by and disappeared, others stayed in the area. Especially we observed a female and a big male following the female several times.

The female was occupied by trying to keep the big male in good distance. A couple of times the female walked directly towards us and we had to move away because she was so focused on us. Maybe she did that to get some help getting rid of the big male following her so intense?

svalbard winter expedition
svalbard winter expedition
And a big male followed the female only 50 meter behind.
svalbard winter expedition
A dream comes through! During many years I have dreamt about seeing a big male Polar Bear walking in front of a glazier and the wind and snow blowing around it.

The last evening at midnight we was doing some landscape photography out on the ice we got our closest visit from a young Polar Bear that came in very fast from the ice. They are walking but these animals can walk pretty fast and sometimes I get a bit surprised by their walking speed.

We observed the bear suddenly in the ice maybe 150 meters from us. In the beginning it did not look like being interested and we thought it would pass us. But this your bear had a plan checking us out and everything happened fast when we understood this. We was close to the snowmobiles and we drove away as the young bear came directly against us.

Obviously this animal was really curious and when we moved away it sniffed in our tracks and after a while it just rolled over and spent several minutes in the snow just relaxing and doing some funny things. This Polar Bear behavior gave us several good situations during this Svalbard winter expedition.

svalbard winter expedition
Young Polar Bear.
svalbard winter expedition
After a while just relaxing and rolling in the snow.

After three nights in the camp we decided to spend the last night in a cabin in Van Mijen fjord. It was several hours driving there. After some pretty extreme and cold days in tent this was something to look forward to as we was driving in low visibility.

I was so tired when we drove along "Kjellstrtømdalen", a huge valley, that I almost fell asleep on the snowmobile. We arrived the cabin and could relax with a good meal and not "dry tech". Our operator, Stefano Poli, did a fantastic job preparing everything. Later in evening we decided to do some photography again and drove over to the glazier "Paulabreen". This is a beautiful place and some nice light gave us some good opportunities photographing there.

With this image of the "Paulabreen" I will end this story from a Svalbard winter expedition. I am sure its one of the most amazing adventures people can experience 🙂

svalbard winter expedition
The glazier "Paulabreen" in evening.

Upcoming Svalbard tours

Svalbard Expedition June 2019 onboard MS Malmö

New expedition in early summer 2019. For this early summer Svalbard expedition we are chartering the ship MS Malmö, which is well suited for these kind of expeditions and we…

Read more 1 SPOT AVAILABLE

Svalbard August expedition #2 2019 MS Malmö

Explore Svalbard at a time of the year when colors comes back on the sky. Late August will be a few weeks before the autumn and darkness arrives again. This…

Read more 3 SPOTS AVAILABLE

Svalbard autumn expedition 2019 onboard MS Freya

In September 2019 we invite you to a photographic workshop and wildlife expedition hosted by Arctic Wildlife Tours and famous photographers Orsolya and Erlend Haarberg. An unforgettable expedition in autumn…

Read more FULLY BOOKED

Svalbard April expedition 2020 onboard MS Malmö

Svalbard wildlife expedition in 2020. We are chartering the expedition ship MS Malmö for this photo tour, which is well suited for these kind of expeditions for finding Polar Bears…

Read more 10 Places

Svalbard spring expedition 2020 onboard MS Freya

Explore the Arctic wilderness around Svalbard in 2020. We are chartering the expedition ship MS Freya for this photo tour, which is well suited for these kind of expeditions for…

Read more 8 Places

Have any questions?

If you have any questions or are wondering about something,
please feel free and do not hesitate to contact us at any given time.
We might be traveling some but will answer as fast as possible.

Personvernerklæring

Personvernerklæringen handler om hvordan denne nettsiden samler inn og bruker informasjon om besøkende. Erklæringen inneholder informasjon du har krav på når det samles inn opplysninger fra nettstedet vårt (personopplysningsloven § 19), og generell informasjon om hvordan vi behandler personopplysninger (personopplysningsloven § 18, 1.ledd). Juridisk eier av nettsiden er behandlingsansvarlig for virksomhetens behandling av personopplysninger. Det er frivillig for de som besøker nettsidene å oppgi personopplysninger i forbindelse med tjenester som å motta nyhetsbrev og benytte del- og tipstjenesten. Behandlingsgrunnlaget er samtykke fra den enkelte, med mindre annet er spesifisert.

1. Webanalyse og informasjonskapsler (cookies)

Som en viktig del av arbeidet med å lage et brukervennlig nettsted, ser vi på brukermønsteret til de som besøker nettstedet. For å analysere informasjonen, bruker vi analyseverktøyet Google Analytics. Google Analytics bruker informasjonskapsler/cookies (små tekstfiler som nettstedet lagrer på brukerens datamaskin), som registrerer brukernes IP-adresse, og som gir informasjon om den enkelte brukers bevegelser på nett. Eksempler på hva statistikken gir oss svar på er; hvor mange som besøker ulike sider, hvor lenge besøket varer, hvilke nettsteder brukerne kommer fra og hvilke nettlesere som benyttes. Ingen av informasjonskapslene gjør at vi kan knytte informasjon om din bruk av nettstedet til deg som enkeltperson. Informasjonen som samles inn av Google Analytics, lagres på Googles servere i USA. Mottatte opplysninger er underlagt Googles retningslinjer for personvern. En IP-adresse er definert som en personopplysning fordi den kan spores tilbake til en bestemt maskinvare og dermed til en enkeltperson. Vi bruker Google Analytics sin sporingskode som anonymiserer IP-adressen før informasjonen lagres og bearbeides av Google. Dermed kan ikke den lagrede IP-adressen brukes til å identifisere den enkelte brukeren.

2. Søk

Hvis nettsiden har søkefunksjon så lagrer informasjon om hvilke søkeord brukerne benytter i Google Analytics. Formålet med lagringen er å gjøre informasjonstilbudet vårt bedre. Bruksmønsteret for søk lagres i aggregert form. Det er bare søkeordet som lagres, og de kan ikke kobles til andre opplysninger om brukerne, slik som til IP-adressene.

3. Del/tips-tjenesten

Funksjonen "Del med andre" kan brukes til å videresende lenker til nettstedet på e-post, eller til å dele innholdet på sosiale nettsamfunn. Opplysninger om tips logges ikke hos oss, men brukes kun der og da til å legge inn tipset hos nettsamfunnet. Vi kan imidlertid ikke garantere at nettsamfunnet ikke logger disse opplysningene. Alle slike tjenester bør derfor brukes med vett. Dersom du benytter e-postfunksjonen, bruker vi bare de oppgitte e-postadressene til å sende meldingen videre uten noen form for lagring.

4. Nyhetsbrev

Nettsiden kan sende ut nyhetsbrev via epost hvis du har registrert deg for å motta dette. For at vi skal kunne sende e-post må du registrere en e-postadresse. Mailchimp er databehandler for nyhetsbrevet. E-postadressen lagres i en egen database, deles ikke med andre og slettes når du sier opp abonnementet. E-postadressen slettes også om vi får tilbakemelding om at den ikke er aktiv.

5. Påmelding, skjema

Nettsiden kan ha skjema for påmelding, kontaktskjema eller andre skjema. Disse skjemaene er tilgjengeliggjort for publikum for å utføre de oppgaver de er ment å gjøre. Påmeldingsskjema er for at besøkende kan melde seg på eller registrere seg. Kontaktskjema er for at besøkende enkelt kan sende en melding til nettsidens kontaktperson. Vi ber da om navnet på innsender og kontaktinformasjon til denne. Personopplysninger vi mottar blir ikke benyttet til andre formål enn å svare på henvendelsen. Skjema sendes som epost via Mailgun som tredjepartsløsning. Hele innsendelen blir lagret hos Mailgun i 24 timer. Mellom 24 timer og 30 dager er det kun mailheader som blir oppbevart før innsendelsen blir slettet etter 30 dager. Årsaken til denne lagringen er for å bekrefte om eposter blir sendt fra nettsiden og videresendt til riktig mottaker. Når eposten er mottatt av mottaker så er det opp til mottaker å avgjøre Databehandlingsbehovet av eposten.

6. Side- og tjenestefunksjonalitet

Det blir brukt informasjonskapsler i drift og presentasjon av data fra nettsteder. Slike informasjonskapsler kan inneholde informasjon om språkkode for språk valgt av brukeren. Det kan være informasjonskapsler med informasjon som støtter om lastbalanseringen av systemet slik at alle brukere blir sikret en best mulig opplevelse. Ved tjenester som krever innlogging eller søk kan det bli brukt informasjonskapsler som sikrer at tjenesten presenterer data til rett mottaker.

7. Hvordan håndtere informasjonskapsler i din nettleser

www.nettvett.no kan du lese om hvordan du stiller inn nettleseren for å godta/avvise informasjonskapsler, og få tips til sikrere bruk av internett.